Yearly Archives: 2012

Un faisceau  laser d’une finesse extrême!

Un faisceau laser d’une finesse extrême!

Un rai de lumière  dans le visible d’un diamètre 500 fois plus petit que sa longueur d’onde!   C’est la taille (quelques nanomètres) à laquelle des ingénieurs  et chercheurs de Caltech California Institute of Technology, Pasadena, CA, U.S.A.) ont réussi à réduire la section transverse d’un faisceau de lumière laser du spectre visible ( longueur d’onde d’environ 500(…)

Un radiotélescope pour surveiller le soleil et ses éruptions

Un radiotélescope pour surveiller le soleil et ses éruptions

Dans la brousse du nord-ouest de l’Australie se dresse sur une surface circulaire de 3 kilomètres de diamètre une étrange structure métallique peinte en blanc. Elle est formée de 2048 antennes dipôles munies chacune d’un amplificateur de signal. Cet ensemble est disposé  en 128 groupes de 16 antennes. Ce radiotélescope est du type à antennes(…)

Les peintures anciennes explorées par réflexion infrarouge

Les peintures anciennes explorées par réflexion infrarouge

Dans la restauration  des peintures anciennes, on utilise pour l’imagerie de nombreuses techniques, rayons X, fluorescence  UV, etc..   Elles  permettent d’établir un diagnostic sur l’état des œuvres et d’obtenir des images précises des surfaces peintes et de leurs couches sous-jacentes. Des chercheurs italiens de Vérone, l’Aquila et Florence proposent une nouvelle méthode,  appelée quasi réflectographie(…)

Des phares d’automobiles intelligents pour voir à travers pluie et neige.

Des phares d’automobiles intelligents pour voir à travers pluie et neige.

Depuis les débuts de l’automobile, on a doté les véhicules de phares pour rouler de nuit. La portée et la puissance de ceux-ci  ont fait bien des progrès, mais, en cas d’intempéries, ils éclairent  gouttes de pluie ou flocons de neige. Ceux-ci sont alors  perçus par les conducteurs sous forme de brillantes traînées lumineuses  qui(…)

Nobel de Physique 2012 : isoler un photon, isoler un ion, deux  gageures pour la science.

Nobel de Physique 2012 : isoler un photon, isoler un ion, deux gageures pour la science.

Quand on observe des  objets macroscopiques, composés d’un nombre immense d’atomes, la mécanique classique  explique parfaitement leur comportement. Celle-ci n’est plus valable à l’échelle microscopique :  les constituants  de notre univers, les atomes, pour la matière,  les photons pour la lumière sont alors régis par la mécanique quantique. Elle prédit qu’une particule peut se trouver(…)

Un maser à l’état solide qui fonctionne à la température ambiante

Un maser à l’état solide qui fonctionne à la température ambiante

Un maser (acronyme de “Microwave Amplification by Stimulated Emission of Radiation”) est un appareil qui fonctionne sur le même principe que le laser mais qui fournit ou amplifie une onde hyperfréquence ( de 1 à 100GHz) et non une onde lumineuse. Des appareils de ce type ont été utilisés pour la détection de très faibles(…)

Des semi-conducteurs cristallisés sur du graphène : une voie nouvelle pour la microélectronique

Des semi-conducteurs cristallisés sur du graphène : une voie nouvelle pour la microélectronique

Des chercheurs de la Norwegian University of Science and Technology (NTNU), Trondheim, Norvège, ont mis au point une technique pour faire croître des nanocristaux d’arséniure de gallium (GaAs) sur du graphène. Ceci ouvre la voie à la réalisation de systèmes  microélectroniques flexibles, ce qui permet de les incorporer à nombre  d’objets, du téléviseur aux vêtements(…)

Des Nano-antennes émettrices de lumière

Des Nano-antennes émettrices de lumière

Pour la première fois, des chercheurs de l’Institut Langevin (CNRS / ESPCI Paris Tech / UPMC / Université Paris Diderot) à Paris and de l’Institut Fresnel (CNRS / Aix-Marseille Université / Ecole Centrale de Marseille) à Marseille ont réussi à fabriquer des antennes  de taille nanoscopique (de l’ordre de 100 nanomètres, 1 nm = un milliardième(…)

Le rover Curiosity est arrivé sur Mars

Le rover Curiosity est arrivé sur Mars

Le 6 août 2012,  un vaisseau spatial de la Nasa a déposé sur la planète Mars , au terme d’un voyage de 255 jours un extraordinaire laboratoire mobile, le rover Curiosity. Saluons l’exploit technique qui a consisté à placer le rover exactement à l’endroit prévu, à l’intérieur du cratère Gale.  Cet appareil sera capable d’analyser des douzaines d’échantillons(…)

Voir par fluorescence  à l’intérieur du corps humain

Voir par fluorescence à l’intérieur du corps humain

La fluorescence est très utilisée en biologie pour de nombreuses études. C’est un outil essentiel pour déterminer la structure et les propriétés de la matière et pour suivre in vivo les processus physiques, chimiques et biologiques. Mais jusqu’ici elle était limitée à des échantillons minces (1 mm maximum) en raison de la forte diffusion de(…)

Le boson de Higgs : la fin d’une traque

Le boson de Higgs : la fin d’une traque

Le CERN, l’Organisation européenne pour la recherche nucléaire, vient d’annoncer le 4 juillet 2012 la mise en évidence d’une” particule compatible avec le boson de Higgs” prédit par le modèle Standard. La masse de cette particule instable qu’on a pu cerner par l’observation de ses désintégrations est de 125.6 Gev, soit une masse de 134(…)

Quand l’holographie fournit des images 3 D animées

Quand l’holographie fournit des images 3 D animées

L’holographie permet d’obtenir des images en trois dimensions qui donnent à l’œil nu une impression de vérité extrême. Si on parvenait à transmettre une séquence d’ hologrammes d’un sujet vivant, on pourrait avoir la sensation de  côtoyer celui-ci  à distance. Jusqu’ici la puissance de calcul nécessaire pour générer un hologramme par ordinateur et l’absence d’un(…)