Yearly Archives: 2013

Un mécanisme de “Godille”  inspiré par la nage des manchots

Un mécanisme de “Godille” inspiré par la nage des manchots

Les manchots sont  d’étranges oiseaux qui habitent l’hémisphère sud et ne peuvent voler. Ils  ne sont pas non plus renommés  pour la rapidité de leur déplacement sur terre, mais ils sont d’excellents nageurs et on a parfois comparé leur jaillissement hors de l’eau à celui d’une fusée.  Ils se propulsent avec leurs ailes par un(…)

Des venins plus puissants que la morphine  pour calmer la douleur

Des venins plus puissants que la morphine pour calmer la douleur

La douleur, quand elle est supportable et temporaire, est un signal qui nous permet, par exemple, de nous écarter d’un danger. Au contraire, une douleur continue  et chronique peut être extrêmement pénible  et intolérable au point que seule la morphine puisse l’atténuer. Des chercheurs chinois et australiens ont étudié le venin du scolopendre de Chine(…)

L’origine du météorite de Chelyabinsk élucidée !

L’origine du météorite de Chelyabinsk élucidée !

Le 15 février 2013, à 9H 25, une énorme roche  de quelques 11000 tonnes traversa l’atmosphère au-dessus de la Russie en créant par son échauffement une traînée incandescente. A une altitude comprise entre 45 et 30 kilomètres,  l’élément rocheux explosa en divers fragments dont le plus massif (de l’ordre de la demi-tonne) vient d’être retrouvé(…)

Des pinces optiques sur des puces de silicium !

Des pinces optiques sur des puces de silicium !

La technique  de manipulation de petites particules neutres par piégeage optique dans un faisceau laser est connue sous le nom de “pinces optiques” . En déplaçant le faisceau laser on déplace la particule piégée dans l’espace libre sous un microscope. Transférer cette technique sur une puce (micro-plaquette de silicium) pour manipuler des molécules ou des(…)

Des électrons accélérés par la lumière

Des électrons accélérés par la lumière

Dans les accélérateurs de particules actuels, un champ électrique  radiofréquence augmente  la vitesse, donc l’énergie, des électrons ou des ions. Utiliser le champ électrique de la lumière de longueur d’onde    plusieurs milliers de fois plus petite avec une intensité bien plus élevée pourrait théoriquement permettre d’avoir des machines  de taille extrêmement réduite.  Deux équipes de(…)

De minuscules grenouilles sans oreilles qui entendent fort bien

De minuscules grenouilles sans oreilles qui entendent fort bien

Certaines espèces de minuscules grenouilles  ne possèdent ni orifice auditif, ni  oreille moyenne, ni tympan, mais perçoivent  cependant parfaitement les signaux acoustiques émis par leurs congénères. Une équipe de chercheurs de plusieurs laboratoires  français dirigée par Renaud Boistel a pu, sur une espèce, Sechellophryne gardineri, vivant dans l’archipel des Seychelles, mesurer les propriétés biomécaniques  des(…)

La glace qui s’enflamme : les hydrates de méthane nouvelle source d’énergie?

La glace qui s’enflamme : les hydrates de méthane nouvelle source d’énergie?

On connaissait depuis longtemps l’existence sous le fond des mers ou sous le permafrost du continent Arctique de dépôts d’hydrates de méthane formés d’une structure de glace piégeant des molécules de méthane. Ces composés appelés aussi clathrates de méthane (du grec klathron qui veut dire fermeture) sont formés de plusieurs molécules d’eau emprisonnant une molécule(…)

Une cape optique qui rend invisible un poisson rouge ou un chat !

Une cape optique qui rend invisible un poisson rouge ou un chat !

La mythologie et les contes de fées ont souvent présenté des capes magiques capables de rendre invisibles héros et méchants. Les physiciens ont depuis quelques décades prévu théoriquement la possibilité de cacher un objet par un système physique. Celui-ci, appelé “cape d’invisibilité”,  transmettrait à l’œil d’un observateur l’image de ce qu’il y a derrière  et(…)

Déplacement d’objets par lévitation acoustique

Déplacement d’objets par lévitation acoustique

Transporter de la matière sans contact peut avoir bien des intérêts, tant pour l’étude de nombreux phénomènes physiques que pour des processus biochimiques. Des scientifiques de l’Eidgenössische Technische Hochschule  (ETH), Zürich, Suisse, viennent de franchir un grand pas dans cette direction. Ils ont en effet réalisé un système permettant un déplacement plan continu de particules(…)

Une méthode de capture du CO2 facile à mettre en œuvre

Une méthode de capture du CO2 facile à mettre en œuvre

Le changement climatique est dû principalement aux émissions de dioxyde de carbone CO2. Celles des centrales électriques utilisant des combustibles fossiles sont très importantes. Il est donc nécessaire d’épurer le CO2 des résidus gazeux de combustion qu’il contient . De nombreuses technologies ont été envisagées dans ce but, mais elles exigent un chauffage à vapeur(…)

Un regard neuf sur la fonction d’onde de l’atome d’hydrogène

Un regard neuf sur la fonction d’onde de l’atome d’hydrogène

La fonction d’onde est  un des concepts fondamentaux de la physique quantique. Dans l’interprétation dite de Copenhague et due à Bohr, elle permet d’estimer la probabilité d’obtenir un résultat de mesure sur un système quantique, par exemple une mesure de l’énergie, de la position ou de la vitesse d’une particule quantique.  Bien qu’elle ait un(…)

Des circuits électroniques biodégradables

Des circuits électroniques biodégradables

Les dispositifs de l’électronique moderne à base de silicium sont  caractérisés par une grande stabilité et une très longue durée de vie, presque infinie. Au contraire, pour des applications médicales, on préférerait avoir des systèmes implantables qui pourraient  stimuler la croissance de nerfs ou d’os, administrer des médicaments, aider à la cicatrisation de blessures ou(…)