Yearly Archives: 2015

Des céramiques innovantes pour réaliser des lasers de puissance

Des céramiques innovantes pour réaliser des lasers de puissance

Le fluorure de calcium, appelé fluorite, est utilisé dans la fabrication de lasers pulsés de forte puissance.  Ce sont des monocristaux de grande taille, (≈20 cm de diamètre) qui permettent d’obtenir, en régime pulsé, d’intenses énergies lumineuses. Des chercheurs de l’Institut de Recherche de Chimie de Paris ont réussi à remplacer ces cristaux onéreux par(…)

Des cristaux carrés de glace entre deux feuilles de graphène

Des cristaux carrés de glace entre deux feuilles de graphène

L’eau existe sous trois formes, liquide, vapeur et solide. Cette dernière phase, la glace, présente de nombreuses variétés, amorphes et cristallines. La forme cristalline la plus générale est de symétrie hexagonale, c’est elle qui gouverne la formation de toutes les formes si diverses de cristaux de glace observées dans les flocons de neige. Mais dans(…)

Des liquides poreux !

Des liquides poreux !

Les matériaux solides poreux comme le carbone divisé (le charbon actif), les zéolithes et des complexes organométalliques particuliers sont caractérisés par une énorme surface de contact due à leurs innombrables pores. Ils sont utilisés dans de nombreux processus de séparation de molécules ou de catalyse. Mais l’utilisation de solides n’est pas idéale  dans nombre d’applications.(…)

Des micro-poissons artificiels créés par impression 3D

Des micro-poissons artificiels créés par impression 3D

De microscopiques structures capables de se déplacer dans un fluide offrent un grand intérêt dans de nombreuses applications allant de la délivrance directe de médicaments dans le sang à la décontamination de l’environnement. Il faut pour cela concevoir des “nageurs” qu’on puisse facilement reproduire fidèlement en grand nombre. Des chercheurs de l’Université de Californie, San(…)

Des mini-satellites d’observation lancés par douzaines

Des mini-satellites d’observation lancés par douzaines

Des douzaines de petits satellites d’observation optique d’une masse de seulement 6 kilogrammes orbitent actuellement autour de la Terre. C’est une société américaine, Planet Labs, qui a conçu ces appareils composés d’un télescope, d’une caméra, de panneaux solaires dépliables et d’une électronique assurant la transmission des données et la commande de réglage d’attitude. Le boîtier (…)

Des nanoplaquettes d’oxyde de cuivre pour remplacer le platine des pots catalytiques

Des nanoplaquettes d’oxyde de cuivre pour remplacer le platine des pots catalytiques

Les pots catalytiques qui équipent les automobiles sont destinés à neutraliser les gaz produits par la combustion de l’essence. Il s’agit essentiellement du monoxyde de carbone CO et des oxydes d’azote NOx. C’est à partir de métaux  très onéreux issus des minerais du platine (platine Pt, palladium Pd et rhénium Rh) que sont préparés les(…)

Des robots qui imitent les sauts des Gerris

Des robots qui imitent les sauts des Gerris

Tout le monde a vu dans la nature des petits insectes, les Gerris, « patiner » sur la surface d’eaux calmes. Les pattes des Gerris sont  hydrophobes. La dépression de l’eau à leur contact crée une composante de force verticale due à la tension superficielle de l’eau. Celle-ci compense  le poids de l’animal et permet son équilibre(…)

Des surfaces transformables qui diminuent la résistance de l’air

Des surfaces transformables qui diminuent la résistance de l’air

Modifier les caractéristiques d’une surface peut changer les fonctionnalités de celle-ci. Les requins peuvent, en modifiant la structure de leur peau, diminuer la force de friction avec l’eau, responsable de la résistance à l’avancement qu’on appelle la traînée. On a constaté depuis longtemps que les empreintes en creux des balles de golf augmentent leur portée.(…)

Eliminer les pneus usagés en améliorant batteries et supercondensateurs

Eliminer les pneus usagés en améliorant batteries et supercondensateurs

L’élimination des pneus hors d’usage est un réel problème pour l’environnement. En effet, on produit actuellement  chaque année sur la planète un milliard et demi de pneus qui se retrouvent immanquablement une fois usés à l’état de déchets. Leur structure et la présence de nombreux additifs font qu’ils ne se décomposent pas et résistent aux(…)

Les cataractes traitées par un collyre plutôt que par la chirurgie

Les cataractes traitées par un collyre plutôt que par la chirurgie

La cataracte est l’opacification progressive du cristallin, lentille convergente située à l’intérieur de l’œil. C’est une affection très invalidante qui peut conduire à la cécité, elle est très fréquente chez les personnes âgées. Des chercheurs chinois de Shanghai, Guangzhou et Pékin, associés à une équipe de l’University of California, à San Diego, USA, ont fait(…)

Les éclairs des éruptions volcaniques reconstitués au laboratoire

Les éclairs des éruptions volcaniques reconstitués au laboratoire

Les éruptions volcaniques sont accompagnées d’une intense activité électrique qui se traduit souvent par  la génération d’éclairs  durant l’éruption. Il est bien difficile de mesurer le potentiel électrique dans la cheminée d’un volcan. Des chercheurs du Department of Earth and Environmental Sciences de la Ludwig Maximilian Universität à Munich, Allemagne, ont reproduit à l’échelle du(…)

Quand explosent les ballons de baudruche

Quand explosent les ballons de baudruche

La façon dont un corps se casse et se fragmente a toujours intéressé physiciens et ingénieurs car elle concerne de nombreux processus industriels et phénomènes géophysiques. Deux physiciens du Laboratoire de Physique Statistique de l’ENS à Paris ont étudié expérimentalement le processus de fragmentation de membranes de baudruche. Grâce à une caméra rapide, ils ont(…)