Yearly Archives: 2018

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Les plantes sont sensibles à de très petits écarts à la direction de la verticale du lieu et maintiennent durant leur croissance une posture dirigée vers le haut. Les senseurs de gravité des plantes sont des grains microscopiques d’amidon (les statolithes) qui s’entassent en petites piles granulaires au fond de certaines cellules. Il semblait étonnant(…)

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

On cherche depuis longtemps à obtenir des alimentations électriques intégrables à un organisme vivant et capables d’utiliser l’énergie chimique disponible dans les systèmes biologiques.  Or l’anguille électrique (Electrophorus electricus)  possède, pour paralyser ses proies ou se défendre contre un prédateur, un organe électrique qui fonctionne dans un milieu biologique et qui parvient à fournir des(…)

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Les mécanismes  conçus par l’homme sont généralement rigides et parfaitement adaptés à des tâches répétitives. Au contraire les organismes vivants utilisent plutôt des matériaux déformables qui peuvent s’adapter en douceur à l’environnement. Dans le cas de la robotique, on cherche à obtenir par des dispositifs appelés des “actionneurs” des mouvements doux et progressifs adaptés aux(…)

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Les câbles sous-marins que l’on pose actuellement au fond des mers ont un cœur en fibres optiques qui remplacent  les conducteurs en cuivre. Car la bande passante élevée de la fibre permet de transmettre 65000 fois plus de communications que le cuivre. Mais ils peuvent avoir  une autre application et constituer une sorte de réseau(…)

Du bois rendu plus dur que l’acier !

Du bois rendu plus dur que l’acier !

  On fabrique actuellement des matériaux aux propriétés mécaniques exceptionnelles, comme les aciers spéciaux qui ont le défaut d’être très lourds, ou comme les composites, plus légers, mais dont la fabrication est coûteuse et complexe. Le bois, abondant et peu coûteux, a été utilisé depuis des millénaires pour la charpente des constructions et pour fabriquer(…)

Le problème du bec de la théière

Le problème du bec de la théière

Qui, en versant une  tasse de thé, n’a pas été surpris  en découvrant que le thé a dégouliné le long du bec et du corps de la théière? Le jet, assez rapide au début, vertical et bien séparé du  bec, s’est courbé lors de son ralentissement et a coulé le long de la théière. C’est ce(…)

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Dans la nature, les microorganismes cherchent à occuper le plus d’espace possible. Sur des interfaces solide-liquide, solide-air ou liquide-air, les bactéries forment des structures variées. Elles peuvent aussi envahir des solides poreux, des tissus biologiques ou encore former un film à la surface de dispositifs médicaux implantés. En étudiant comment se développe une micro-colonie de(…)

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

Des maladies comme la grippe ou la tuberculose se transmettent par voie respiratoire.  Cela constitue donc un problème majeur de santé publique et il ne faut pas s’étonner que l’on ait depuis longtemps essayé de limiter cette propagation en utilisant les propriétés microbicides des rayonnements ultraviolets. Mais les sources conventionnelles d’UVC utilisées (250 à 300(…)

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Des systèmes qui reflètent le rayonnement dans la bande infrarouge (longueur d’onde≈0,7 mm à ≈1 mm) du spectre électromagnétique ont une grande importance technique. On en a besoin dans des domaines aussi variés que l’isolation thermique des immeubles, de certains composants des vaisseaux spatiaux et de dispositifs électroniques, ou encore pour les vêtements de protection(…)

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

  Les ondes sonores sont presque entièrement réfléchies à l’interface eau-air. Il est donc quasi impossible de détecter  dans l’air des sons d’origine sous-marine ou dans l’eau des sons émis dans l’air. Ce n’est que 0,1 % de l’énergie acoustique émise dans l’eau qui est transmise dans l’air à l’interface. Cela s’explique par l’énorme différence(…)

Une particule piégée pour créer une image à 3 dimensions

Une particule piégée pour créer une image à 3 dimensions

Les  image en trois dimensions sont généralement obtenues à partir d’une série d’images 2D prises sous des angles différents ou à des profondeurs différentes. On connaît bien les images stéréoscopiques obtenues à l’aide de deux images prises sous 2 angles différents et sélectionnées par des lunettes polarisantes. On peut se rendre compte qu’elles sont imparfaites(…)