Yearly Archives: 2018

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Les plantes sont sensibles à de très petits écarts à la direction de la verticale du lieu et maintiennent durant leur croissance une posture dirigée vers le haut. Les senseurs de gravité des plantes sont des grains microscopiques d’amidon (les statolithes) qui s’entassent en petites piles granulaires au fond de certaines cellules. Il semblait étonnant(…)

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

On cherche depuis longtemps à obtenir des alimentations électriques intégrables à un organisme vivant et capables d’utiliser l’énergie chimique disponible dans les systèmes biologiques.  Or l’anguille électrique (Electrophorus electricus)  possède, pour paralyser ses proies ou se défendre contre un prédateur, un organe électrique qui fonctionne dans un milieu biologique et qui parvient à fournir des(…)

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Les mécanismes  conçus par l’homme sont généralement rigides et parfaitement adaptés à des tâches répétitives. Au contraire les organismes vivants utilisent plutôt des matériaux déformables qui peuvent s’adapter en douceur à l’environnement. Dans le cas de la robotique, on cherche à obtenir par des dispositifs appelés des “actionneurs” des mouvements doux et progressifs adaptés aux(…)

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Les câbles sous-marins que l’on pose actuellement au fond des mers ont un cœur en fibres optiques qui remplacent  les conducteurs en cuivre. Car la bande passante élevée de la fibre permet de transmettre 65000 fois plus de communications que le cuivre. Mais ils peuvent avoir  une autre application et constituer une sorte de réseau(…)

Des tissus dont des fils contiennent des diodes

Des tissus dont des fils contiennent des diodes

Les diodes semi-conductrices sont des composants de base des circuits électroniques utilisés dans les ordinateurs, les systèmes de communications et les détecteurs de toute sorte. Si on peut les incorporer dans des tissus, on dote ceux-ci de nouvelles fonctionnalités comme la communication par émission et réception de signaux lumineux  ou encore la surveillance de paramètres médicaux.(…)

Du bois rendu plus dur que l’acier !

Du bois rendu plus dur que l’acier !

  On fabrique actuellement des matériaux aux propriétés mécaniques exceptionnelles, comme les aciers spéciaux qui ont le défaut d’être très lourds, ou comme les composites, plus légers, mais dont la fabrication est coûteuse et complexe. Le bois, abondant et peu coûteux, a été utilisé depuis des millénaires pour la charpente des constructions et pour fabriquer(…)

Faire croître des composés semi-conducteurs cristallins sur n’importe quel substrat

Faire croître des composés semi-conducteurs cristallins sur n’importe quel substrat

La plupart des circuits intégrés et des dispositifs photoniques actuels sont obtenus par croissance épitaxiale de matériaux semi-conducteurs. Que celle-ci soit obtenue à partir d’une phase vapeur ou liquide, il était absolument nécessaire jusqu’ici que le substrat sur lequel se fait la croissance ait une surface parfaitement monocristalline ayant des éléments de symétrie communs à(…)

Le problème du bec de la théière

Le problème du bec de la théière

Qui, en versant une  tasse de thé, n’a pas été surpris  en découvrant que le thé a dégouliné le long du bec et du corps de la théière? Le jet, assez rapide au début, vertical et bien séparé du  bec, s’est courbé lors de son ralentissement et a coulé le long de la théière. C’est ce(…)

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Dans la nature, les microorganismes cherchent à occuper le plus d’espace possible. Sur des interfaces solide-liquide, solide-air ou liquide-air, les bactéries forment des structures variées. Elles peuvent aussi envahir des solides poreux, des tissus biologiques ou encore former un film à la surface de dispositifs médicaux implantés. En étudiant comment se développe une micro-colonie de(…)

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

Des maladies comme la grippe ou la tuberculose se transmettent par voie respiratoire.  Cela constitue donc un problème majeur de santé publique et il ne faut pas s’étonner que l’on ait depuis longtemps essayé de limiter cette propagation en utilisant les propriétés microbicides des rayonnements ultraviolets. Mais les sources conventionnelles d’UVC utilisées (250 à 300(…)

Qu’est-ce qui gouverne la taille des gouttes d’un aérosol ?

Qu’est-ce qui gouverne la taille des gouttes d’un aérosol ?

  Lorsqu’on pulvérise un liquide, il se crée un brouillard, ou aérosol, constitué de gouttelettes de fluide en suspension dans l’air. A l’Université d’Amsterdam, aux Pays-Bas, une équipe à laquelle se sont joints des physiciens du City College of New York,  USA et d’ Aix Marseille  Université,  France, s’est penchée expérimentalement sur les différents paramètres déterminant(…)

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Des systèmes qui reflètent le rayonnement dans la bande infrarouge (longueur d’onde≈0,7 mm à ≈1 mm) du spectre électromagnétique ont une grande importance technique. On en a besoin dans des domaines aussi variés que l’isolation thermique des immeubles, de certains composants des vaisseaux spatiaux et de dispositifs électroniques, ou encore pour les vêtements de protection(…)