Yearly Archives: 2020

Des vaccins innovants basés sur l’ARNm

Des vaccins innovants basés sur l’ARNm

Des vaccins du type ARNm (ARNmessager) ont été mis au point pour lutter contre la Covid-19. Pour comprendre leur fonctionnement, rappelons ce qu’est l’ARNm (Acide ribonucléique messager). C’est une molécule qui a pour rôle de transférer une information génétique contenue dans la double hélice d’ADN (Acide désoxyribonucléique) du noyau d’une cellule dans le cytoplasme de(…)

Le SwissFEL, laser à électrons libres compact et performant

Le SwissFEL, laser à électrons libres compact et performant

Un laser à électrons libres (en anglais FEL pour free electron laser)  utilise des électrons qui ne sont pas liés à un atome pour créer des photons d’une longueur d’onde et d’une amplitude données. Ces grands appareils fournissent un faisceau de lumière cohérente de forte intensité dans des longueurs d’onde allant des micro-ondes aux rayons(…)

Amplification d’une onde par un corps en rotation

Amplification d’une onde par un corps en rotation

Roger Penrose,  Prix Nobel de Physique 2020, a proposé en 1969 un schéma pour  l’extraction d’énergie d’un trou noir en rotation schéma connu aujourd’hui comme la super-radiance de Penrose. Ce dernier suggérait même qu’une civilisation avancée pourrait un jour arriver à extraire de l’énergie d’un trou noir en abaissant puis relâchant une masse à partir(…)

Des fenêtres photovoltaïques grâce aux boîtes quantiques

Des fenêtres photovoltaïques grâce aux boîtes quantiques

L’augmentation de la population mondiale va entraîner un surplus de l’habitat urbain. La consommation électrique des immeubles d’habitation et commerciaux pèse déjà beaucoup sur les réseaux de distribution électriques. Intégrer à ces constructions des surfaces photovoltaïques utilisant les aires des façades fournirait un appoint important d’électricité sans coût élevé ni d’installation ni  de transport depuis(…)

Des photodiodes UV au silicium “noir“ d’une efficacité quantique de130%

Des photodiodes UV au silicium “noir“ d’une efficacité quantique de130%

De nombreuses applications, comme, par exemple, la spectroscopie, l’imagerie, la détection d’incendie, le traitement des eaux, la biotechnologie, etc… requièrent des détecteurs dans l’ultra-violet de haute sensibilité. Or les performances des détecteurs existant dans ce domaine de longueur d’onde étaient médiocres, avec une efficacité quantique bien inférieure à 80%. L’efficacité quantique EQ (QE, Quantum Efficiency(…)

Une caméra biomimétique imitant l’œil humain

Une caméra biomimétique imitant l’œil humain

L’œil humain possède un champ visuel exceptionnellement large, une forte résolution et une grande sensibilité, le tout avec de très faibles aberrations. Ces qualités remarquables seraient bien utiles à des prothèses de l’œil ou encore à des applications robotiques. Malgré la difficulté d’imiter la forme sphérique de la rétine de l’œil, des chercheurs de l’Hong(…)

Dessalement à haut rendement par énergie solaire

Dessalement à haut rendement par énergie solaire

Des unités de désalinisation de l’eau de mer utilisant l’énergie solaire ont déjà été envisagées. Le principe en est simple : la chaleur fournie par le rayonnement solaire vaporise l’eau salée en vapeur d’eau. Celle-ci se condense sur une paroi froide donnant de l’eau potable qui est récupérée. La chaleur dégagée par la condensation est(…)

Une lentille acoustique plate

Une lentille acoustique plate

Un cristal phononique est un matériau de structure périodique constitué d’éléments identiques disposés à intervalles réguliers. Ces derniers ont des propriétés élastiques distinctes, l’ensemble est conçu pour influer sur la propagation d’ondes acoustiques. On y retrouve des propriétés de filtrage, de guidage, de focalisation et de localisation identiques à celles observées pour les ondes électromagnétiques(…)

Des céramiques obtenues par frittage en quelques secondes !

Des céramiques obtenues par frittage en quelques secondes !

Les céramiques sont des matériaux minéraux, non métalliques, formés généralement d’oxydes métalliques, de carbures, nitrures ou borures. Elles sont la plupart du temps obtenues à partir de poudres par frittage. Le frittage consiste à chauffer une poudre sans la mener jusqu’à la fusion. Sous l’effet de la chaleur et en la présence ou non d’une(…)

Des traces de dinosaures au plafond d’une grotte en Lozère

Des traces de dinosaures au plafond d’une grotte en Lozère

La période géologique du Jurassique (−201,3 à −145 millions d’années)  marque le début de l’âge d’or des dinosaures qui culminera à la période suivante, le Crétacé.  De nombreux fossiles et traces de ces animaux  ont été trouvées dans les couches géologiques  correspondantes. Les grottes profondes et d’accès difficiles ont toutefois la propriété de conserver d’éventuelles traces(…)

Un accessoire de téléphone mobile qui teste la présence d’un virus en quelques minutes !

Un accessoire de téléphone mobile qui teste la présence d’un virus en quelques minutes !

Des systèmes de diagnostic portables qui permettent de doser un marqueur biologique au chevet d’un patient seraient bien utiles pour tester une attaque virale quelle qu’elle soit. Des chercheurs de l’University of Cincinnati, Cincinatti, USA, ont mis au point un dispositif miniature qui peut effectuer sur un échantillon biologique une réaction immunologique et qui se(…)

Un générateur d’électricité à gouttes d’eau

Un générateur d’électricité à gouttes d’eau

On a déjà déployé de nombreux efforts pour récupérer de l’énergie à partir de divers mouvements d’eau comme, par exemple, les gouttes de pluie, les vagues de la mer et les marées. Mais, pour obtenir une densité de puissance électrique suffisante, on a eu recours à des  dynamos ou alternateurs lourds et encombrants qui nécessitaient(…)