Le blog des sciences

Des tissus dont des fils contiennent des diodes

Des tissus dont des fils contiennent des diodes

Les diodes semi-conductrices sont des composants de base des circuits électroniques utilisés dans les ordinateurs, les systèmes de communications et les détecteurs de toute sorte. Si on peut les incorporer dans des tissus, on dote ceux-ci de nouvelles fonctionnalités comme la communication par émission et réception de signaux lumineux  ou encore la surveillance de paramètres médicaux.(…)

Voir à travers les flammes

Voir à travers les flammes

Dans les études sur les  comportement des constructions lors des incendies, il est important de pouvoir observer les structures dont on étudie la résistance au feu. Deux scientifiques, l’un de Berkshire  Hathaway Specialty Insurance, Boston,  l’autre du NIST (National Institute of Standards and Technology),  Gaitthersburg, USA,  proposent une méthode simple pour augmenter la visibilité à(…)

Qu’est-ce qui gouverne la taille des gouttes d’un aérosol ?

Qu’est-ce qui gouverne la taille des gouttes d’un aérosol ?

  Lorsqu’on pulvérise un liquide, il se crée un brouillard, ou aérosol, constitué de gouttelettes de fluide en suspension dans l’air. A l’Université d’Amsterdam, aux Pays-Bas, une équipe à laquelle se sont joints des physiciens du City College of New York,  USA et d’ Aix Marseille  Université,  France, s’est penchée expérimentalement sur les différents paramètres déterminant(…)

Faire croître des composés semi-conducteurs cristallins sur n’importe quel substrat

Faire croître des composés semi-conducteurs cristallins sur n’importe quel substrat

La plupart des circuits intégrés et des dispositifs photoniques actuels sont obtenus par croissance épitaxiale de matériaux semi-conducteurs. Que celle-ci soit obtenue à partir d’une phase vapeur ou liquide, il était absolument nécessaire jusqu’ici que le substrat sur lequel se fait la croissance ait une surface parfaitement monocristalline ayant des éléments de symétrie communs à(…)

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Des séismes détectés par les fibres optiques des câbles sous-marins

Les câbles sous-marins que l’on pose actuellement au fond des mers ont un cœur en fibres optiques qui remplacent  les conducteurs en cuivre. Car la bande passante élevée de la fibre permet de transmettre 65000 fois plus de communications que le cuivre. Mais ils peuvent avoir  une autre application et constituer une sorte de réseau(…)

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Les formes des colonies de bactéries expliquées par l’asymétrie de leur adhésion

Dans la nature, les microorganismes cherchent à occuper le plus d’espace possible. Sur des interfaces solide-liquide, solide-air ou liquide-air, les bactéries forment des structures variées. Elles peuvent aussi envahir des solides poreux, des tissus biologiques ou encore former un film à la surface de dispositifs médicaux implantés. En étudiant comment se développe une micro-colonie de(…)

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Comment les plantes détectent-elles la verticale ?

Les plantes sont sensibles à de très petits écarts à la direction de la verticale du lieu et maintiennent durant leur croissance une posture dirigée vers le haut. Les senseurs de gravité des plantes sont des grains microscopiques d’amidon (les statolithes) qui s’entassent en petites piles granulaires au fond de certaines cellules. Il semblait étonnant(…)

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

Des maladies comme la grippe ou la tuberculose se transmettent par voie respiratoire.  Cela constitue donc un problème majeur de santé publique et il ne faut pas s’étonner que l’on ait depuis longtemps essayé de limiter cette propagation en utilisant les propriétés microbicides des rayonnements ultraviolets. Mais les sources conventionnelles d’UVC utilisées (250 à 300(…)

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Des systèmes qui reflètent le rayonnement dans la bande infrarouge (longueur d’onde≈0,7 mm à ≈1 mm) du spectre électromagnétique ont une grande importance technique. On en a besoin dans des domaines aussi variés que l’isolation thermique des immeubles, de certains composants des vaisseaux spatiaux et de dispositifs électroniques, ou encore pour les vêtements de protection(…)

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

  Les ondes sonores sont presque entièrement réfléchies à l’interface eau-air. Il est donc quasi impossible de détecter  dans l’air des sons d’origine sous-marine ou dans l’eau des sons émis dans l’air. Ce n’est que 0,1 % de l’énergie acoustique émise dans l’eau qui est transmise dans l’air à l’interface. Cela s’explique par l’énorme différence(…)

Le problème du bec de la théière

Le problème du bec de la théière

Qui, en versant une  tasse de thé, n’a pas été surpris  en découvrant que le thé a dégouliné le long du bec et du corps de la théière? Le jet, assez rapide au début, vertical et bien séparé du  bec, s’est courbé lors de son ralentissement et a coulé le long de la théière. C’est ce(…)

Du bois rendu plus dur que l’acier !

Du bois rendu plus dur que l’acier !

  On fabrique actuellement des matériaux aux propriétés mécaniques exceptionnelles, comme les aciers spéciaux qui ont le défaut d’être très lourds, ou comme les composites, plus légers, mais dont la fabrication est coûteuse et complexe. Le bois, abondant et peu coûteux, a été utilisé depuis des millénaires pour la charpente des constructions et pour fabriquer(…)