Le blog des sciences

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

L’ UV lointain permet de réduire la propagation de bactéries et virus en suspension dans l’air

Des maladies comme la grippe ou la tuberculose se transmettent par voie respiratoire.  Cela constitue donc un problème majeur de santé publique et il ne faut pas s’étonner que l’on ait depuis longtemps essayé de limiter cette propagation en utilisant les propriétés microbicides des rayonnements ultraviolets. Mais les sources conventionnelles d’UVC utilisées (250 à 300(…)

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Réfléchir l’infrarouge en s’inspirant des calmars !

Des systèmes qui reflètent le rayonnement dans la bande infrarouge (longueur d’onde≈0,7 mm à ≈1 mm) du spectre électromagnétique ont une grande importance technique. On en a besoin dans des domaines aussi variés que l’isolation thermique des immeubles, de certains composants des vaisseaux spatiaux et de dispositifs électroniques, ou encore pour les vêtements de protection(…)

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

Un système nouveau pour détecter dans l’air les sons émis dans l’eau

  Les ondes sonores sont presque entièrement réfléchies à l’interface eau-air. Il est donc quasi impossible de détecter  dans l’air des sons d’origine sous-marine ou dans l’eau des sons émis dans l’air. Ce n’est que 0,1 % de l’énergie acoustique émise dans l’eau qui est transmise dans l’air à l’interface. Cela s’explique par l’énorme différence(…)

Le problème du bec de la théière

Le problème du bec de la théière

Qui, en versant une  tasse de thé, n’a pas été surpris  en découvrant que le thé a dégouliné le long du bec et du corps de la théière? Le jet, assez rapide au début, vertical et bien séparé du  bec, s’est courbé lors de son ralentissement et a coulé le long de la théière. C’est ce(…)

Du bois rendu plus dur que l’acier !

Du bois rendu plus dur que l’acier !

  On fabrique actuellement des matériaux aux propriétés mécaniques exceptionnelles, comme les aciers spéciaux qui ont le défaut d’être très lourds, ou comme les composites, plus légers, mais dont la fabrication est coûteuse et complexe. Le bois, abondant et peu coûteux, a été utilisé depuis des millénaires pour la charpente des constructions et pour fabriquer(…)

Une particule piégée pour créer une image à 3 dimensions

Une particule piégée pour créer une image à 3 dimensions

Les  image en trois dimensions sont généralement obtenues à partir d’une série d’images 2D prises sous des angles différents ou à des profondeurs différentes. On connaît bien les images stéréoscopiques obtenues à l’aide de deux images prises sous 2 angles différents et sélectionnées par des lunettes polarisantes. On peut se rendre compte qu’elles sont imparfaites(…)

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Des dispositifs électro-hydrauliques qui imitent les muscles

Les mécanismes  conçus par l’homme sont généralement rigides et parfaitement adaptés à des tâches répétitives. Au contraire les organismes vivants utilisent plutôt des matériaux déformables qui peuvent s’adapter en douceur à l’environnement. Dans le cas de la robotique, on cherche à obtenir par des dispositifs appelés des “actionneurs” des mouvements doux et progressifs adaptés aux(…)

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

De l’anguille électrique à une nouvelle source d’énergie biocompatible

On cherche depuis longtemps à obtenir des alimentations électriques intégrables à un organisme vivant et capables d’utiliser l’énergie chimique disponible dans les systèmes biologiques.  Or l’anguille électrique (Electrophorus electricus)  possède, pour paralyser ses proies ou se défendre contre un prédateur, un organe électrique qui fonctionne dans un milieu biologique et qui parvient à fournir des(…)

De nouveaux capteurs de couleurs

De nouveaux capteurs de couleurs

Les capteurs photographiques actuels utilisés dans les appareils photos et caméras numériques sont des photodiodes en silicium sensibles à un large spectre de couleurs. Pour enregistrer des images en couleur, on place devant ces capteurs des filtres de couleur qui sont disposés en matrice et qui attribuent à des pixels donnés  l’une des trois couleurs(…)

La fusion d’un couple d’étoiles à neutrons

La fusion d’un couple d’étoiles à neutrons

C’est une observation astronomique extraordinaire que celle réalisée le 17 Août 2017. A 12H 41’ 04″, les observatoires  d’ondes gravitationnelles LIGO et VIRGO ont détecté les ondes générées par la fusion d’un couple d’étoiles à neutrons (fusion dénommée ultérieurement GW170817). Indépendamment, le télescope spatial Fermi équipé d’un système de veille des sursauts gamma a détecté(…)

L’adhésion de la glace sur une surface dépend de la nature de celle-ci

L’adhésion de la glace sur une surface dépend de la nature de celle-ci

On rencontre de nombreuses formes de cristaux de glace dans la nature. La compréhension du mécanisme de leur formation intéresse les sciences de l’atmosphère, l’astrophysique, les sciences spatiales et même l’agroalimentaire. Alors que les cristaux de glace des flocons de neige ont des structures caractérisées par une symétrie d’ordre 6, la glace qui croît sur(…)

Une araignée qui imite la marche d’une fourmi !

Une araignée qui imite la marche d’une fourmi !

  On rencontre souvent dans la nature un mimétisme de protection pratiqué par une espèce animale qui évite d’être mangée par un de ses prédateurs en se faisant passer pour une espèce non comestible pour ce dernier. On l’appelle mimétisme de Bates, du nom de l’entomologiste du 19e siècle qui l’a théorisé. Des scientifiques de(…)